吴起:在鲁鲁胜,适魏魏强,入楚楚昌,犯难历险,身死名扬

吴起:在鲁鲁胜,适魏魏强,入楚楚昌,犯难历险,身死名扬

我会一直笑

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2019-12-03 10:41:25

 

吴起(?~公元前381年),战国时期着名军事家、政治家、改革家,卫国左氏人,善用兵。初任鲁将,继任魏将,屡建战功,被魏文侯任为西河守。文侯死后,遭人陷害,又逃奔楚国,初为宛守。不久任令尹,辅佐楚悼王实行变法。“明法审令”,“要在强兵”。“废公族疏远者”,强迫旧贵族到边远地区开荒。“捐不急之官”,裁减冗员,整顿统治机构。他的变法促进了楚国的富强。曾北胜魏国,南收杨越,取得苍梧。楚悼王死后,吴起被旧贵族杀害,变法失败。

吴起蒙于法、学于儒、成于兵,集三家大成,一生奉事三国,在鲁鲁胜,适魏魏强,入楚楚昌,变法图强,有违旧章,犯难历险,身死名扬。

吴起指挥高明,出奇制胜,战果累累,为世瞩目,“威盖海内,功章万里之外”。 其征战一生,历战无数,竟无一败绩,实为兵家少有。

吴起着有兵法《吴起》四十八篇,早佚。今存《吴子》六篇,多后人假托。另有《左传》初稿为左丘明所着,经曾申传至吴起,吴起悉心完善,传于后世。

观其一生,只因“母死不丧”、“ 杀妻求将”二事留下恶名,为后世不齿。

1以法治家 定家法小试牛刀

 

吴起出生于卫国,他的父亲是卫国有名的富商,家庭属于那种“富而不贵”的类型,吴起从小天资聪颖,深受家人的喜爱,父母视其为掌上明珠。可是在吴起童年的时候,他的父亲就去逝了,他就在母亲的教育下习文练武,吴母也出身于书香门第,对吴起的成长有较为深刻的影响。

 

因为父亲死的比较早,所以从懂事起,吴起就帮助母亲打理家里的生意。处在这样的家庭环境之中,又与最底层的劳动者有着广泛的接触,吴起就慢慢接受了当时在社会上逐渐流行的“法治”思想。

 

吴起认为既然“法”可以治理好国家,那么当然也可以治理好家庭。于是,吴起向母亲提出了制定一部“家法”的打算,征得母亲同意后,吴起马上着手制定,经过了十几天的努力,吴家的第一部“家法”诞生了。吴起针对家庭内部事务,在“家法”中明确了一系列规定,比如家里的所有人办事必须守信,答应的事情一定要办到;必须各司其职,完成该做的工作等等。并在最后写明,该规定对家庭所有成员均有效,违反者一律严惩不贷。

 

之后,吴起将“家法”写在了两块帛上,一块挂在家里正厅的墙上,另一块挂在了自家的商铺里,并且亲自给仆人和伙计们进行了讲解,正儿巴经地搞了一次成文法的发布。吴起制定出“家法”后,自己带头严格遵守。家里的其他人一看连少主人都不敢违犯“家法”,谁还敢拿“家法”不当回事呀?这部“家法”就得到了很好的贯彻实施。

 

不久,吴起制定 “家法”的新闻就传遍了左氏镇的大街小巷,人们对此议论纷纷。有说吴起少年有为治家有方的,也有说吴起闲着没事净出些怪点子的,而镇上的贵族们对吴起的这一举措更是不以为然,他们认为这完全是多此一举。吴起可不管别人如何评价,他自己也觉得这事办得相当不错。

 

实际上“家法”确实给吴起家带来了很多的好处,不仅家里的事务管理的井井有条,而且就连店铺里的生意也异乎寻常的好起来,因为大家看到“家法”中规定了办事守信这一条,都觉得在这间店铺买东西放心,他的生意伙伴们知道了吴起立“家法”的事后,很快把这一新闻又传播到了其他诸侯国,一时间连远在吴、越等地的商人都知道了卫国有一个推崇法治、以信为先的吴起,很多外国商人来卫国都专程跑到左氏镇找吴起家做买卖。

 

吴起看到了家法的实效后,内心深处对法治思想更加坚信不疑,无论做任何事情都“信”字当头,这一点对他的一生都产生了深远影响。

 

2以信立身 为失信义怒休妻

 

吴起成年后,积极投入到家里的生意当中,尤其是他崇尚法家思想,坚持以信立身,很快就小有成就,再加上他能文善武,喜欢结交朋友,慢慢也成为了一个远近闻名的小人物。

因为家里条件不错,吴起又是一表人才,很快就有人提亲,姑娘家世也很好,也算是卫国的贵族,但吴起心高气傲,并不喜欢和贵族们交往,对这门亲事内心也不是很情愿,但禁不住母亲的劝说,最后还是勉强同意了。不过吴起的这位新娘子还算是不错的,人长得挺漂亮,尤其招人喜欢的是,她还善于织一种图案非常美丽的腰带。但是由于自幼娇生惯养,行为多少有些任性,她对这门亲事也不是很情愿,所以婚后,小夫妻的关系并不是很和谐。

一次,吴起的一个好兄弟要过生日,他就想送对方一条腰带作为礼物,就把尺寸告诉了妻子,让妻子给织一条腰带,结果织完了一看尺寸比自己说的窄,吴起要求妻子再重新织一条,妻子虽然口头答应了,但心里却并不高兴。等织完了吴起再一看,还是不达标。吴起便怒火中烧,质问妻子说:“如果你不想织,你为什么要答应?你答应了却又不按我说的去做,而且我还给过你一次改过的机会,你怎么能如此的言而无信呢?”就这样,吴起无法原谅妻子的失信行为,直接就把妻子给休了。

妻子原本只是想赌赌气,没想到吴起如此较真,就赶紧请自己的兄长去求情,她兄长说:“吴起这个人我知道,他推崇法家,法无私情,他要在最亲近的人身上实行推广。所以,你不要再想着给他当老婆了。” 

把妻子休了以后,吴起的心思就全用在了事业上,虽然目前生意也不错,但他并不满足于做一名普通商人,他有更大的理想,要干一番大事业。因此,他每天一大早就起床练武,白天就到处求师结友,吴起希望能遇到贵人,可以借助对方的力量来帮助自己实现抱负,为此,也花费了不少钱,时间久了,慢慢都影响到了家中商铺的正常生意。

有一天,吴起遇上一个好朋友,吴起说:“兄弟,你晚上到我家来吃饭,我们一起聊聊吧。”朋友听后,就很爽快的答应了。吴起就说:“那说定了,晚上我在家里等你。”就这样到了晚上,吴起的朋友不知什么原因把过来吃饭的事情给忘记了,吴起为守信义,竟然不动饭菜坚持等了一夜。直到第二天早晨,吴起又派人去找朋友,朋友过来后,吴起才同朋友一起进餐。就这样,吴起年级轻轻,就将法家思想身体力行,不分贵贱亲疏,一律断于法。

 

3立志求学 母死不丧被师逐

 

青年时代的吴起就有远大的抱负,虽然生在经商世家,但他有更高的追求,他尤为喜好军事,天天弄枪使棒,常常梦想着自己有一天能统率千军万马,驰骋疆场,杀敌立功。

 

为了实现自己的远大志向,他不惜花费重金四处游历、求师结友,希望得到推荐受到重用。然而,那个年代,商人的地位并不高,虽然吴起家中有钱,但大多数高官贵族并不会把商人放在眼里,所以,即使他破费无数,却处处碰壁,最后弄得家道中落。这时,家乡一些游手好闲的人,看到当初镇上的大红人,如今却如此狼狈,就借机嘲讽吴起,说吴起自己没有本事,还想干大事。

吴起本来就诸事不顺,于是一怒之下杀了三十几个嘲笑过他的人,然后逃离卫国。在与母亲诀别时,吴起咬下自己手臂上一块肉发誓说:我吴起不做卿相之类的大官,决不再返回卫国,然后头也不回地离开了。吴起的目标是当上一国卿相,可是布衣为相谈何容易,如果没有名气,根本不会有人用他。吴起逃离卫国后,就投到了当时儒家的代表人物曾申门下学习儒术,希望借助儒家这座大靠山,为他日后求取功名。

就这样,吴起在鲁国安心读起书来,因为学习不错,曾老师对这位徒弟很是欣赏,不但传授给他集兵家、史家之大成之作《左氏春秋》,还介绍了一门亲事给他,老婆是齐国的一名贵族女子,温柔贤惠,很是不错。一切似乎都在朝着好的方向发展,有个好老师,有个好妻子,还攀上了贵族亲戚,吴起只要等到学成之日入朝为官,那就算是修成正果了。

可是,就在吴起入鲁求学的第二个年头,他的母亲过世了,吴起听到这个噩耗,仰天大哭之后,对着家乡的方向拜了三拜,然后擦干眼泪继续读书,好似什么事儿都没发生过一般。儒家最为重视孝道,得知学生如此行事,他的老师惊讶之余,自然是十分生气,便叫来吴起进行询问:“你母亲过世了,你不快点儿回去奔丧守孝,怎么还在这里啊!

儒家规矩,父母去世,儿子必需在家里守孝三年,这些你都不知道吗?”吴起回答:“母亲已经离世,赶回去也无济于事,还不如抓紧时间继续追求学问。再说弟子曾经发过誓的,不出人头地,是死也不会回去的!”他的老师是个大儒,看自己的学生这么没有孝心,这与儒家倡导的理念完全背道而驰,自是无法接受,于是,曾老师大怒:“你这个忘本的劣徒,水无本则竭,木无本则折,人若无本,简直不是人!

我曾申没有这样的学生,你走吧!”吴起就这样被逐出了师门,从此他的不孝之名,传遍天下,一直为后世所不齿。之后,吴起继续在鲁国潜心钻研兵法,从儒家过渡到兵家,一个强调仁爱重在治国理政使百姓安居乐业,一个专攻打仗重在驱敌平乱使国家强大安定,儒、兵两家皆源于道,看似方向背离,实则殊途同归。

吴起在儒家门下的学习经历,对他后来的政治实践活动有着积极影响,不过,这也让吴起意识到儒家学说与当时乱世所脱离的一面,感到儒学难以完全适应时势的需要,所以他转而攻读兵书,并最终投身于兵家之中。中华大地上从此少了一名儒者,却多了一位日后名闻天下,威震四方的名将。

 

4杀妻求名 初战告捷显锋芒

 

话说吴起被逐出师门后,就投到鲁国季孙氏门下,从此立志研读兵书、深钻韬略,此时的吴起已经背上了“不孝”和“儒家弃徒”双重恶名,如果换作一般人,从此以后恐怕就要一蹶不振了。

可是吴起个性之坚忍,非常人所能及,儒家不要我,我就去兵家,在这个战争频繁的乱世,武功兵法才是王道。没过多久,齐国发兵攻打鲁国,一路势如破竹,鲁国危在旦夕。

在这种敌强我弱的形势下,鲁国君臣内心开始恐慌了。环顾朝野,很难在全国找出一个统兵御敌的将军。因为吴起时常会发表一些治兵战守的真知灼见,在鲁国有一定影响。在这危急关头,大臣公仪休向鲁穆公推荐了吴起,鲁穆公却认为吴起的妻子是齐国人,担心吴起心有顾虑不能认真的领兵打仗,因此拒绝了公仪休的请求。

公仪休回府后告知了吴起鲁穆公的顾虑,吴起面对千载难逢的机会,毅然做出了痛苦的抉择。吴起回家后问妻子:“男子为什么要找一个好妻子?”妻子田氏回答:“男主外女主内,才能让家有个家的样子。找一个好妻子,就是为了成一个像样的家业。”吴起又问:“如果你的丈夫当上了大官,享受到了荣华富贵,还能名垂青史,这样就能有一份很大的家业,你期望有这样的结果吗?”田氏表示认同。

吴起说:“现在有一件事,需要你帮我!”田氏问道:“我只是一个小妇人,如何能够帮你?”吴起说:“现在齐国攻打鲁国,穆公想用我为将,却又因为你是齐国人而有所顾虑。所以我想借你的人头一用,打消穆公的顾虑!”田氏以为吴起在开玩笑,没想到吴起真的杀了她,砍下了她的头去找鲁穆公。

鲁穆公看到吴起杀妻,觉得吴起不靠谱,当即斥退了他。鲁穆公对公仪休说:“吴起杀妻求将,心不可测啊!”公仪休劝道:“吴起虽然贪图功名,但是陛下如果不用他,我担心他会反过来帮助齐国啊!更何况,现在只能由他带兵退敌了!”鲁穆公无奈,只能拜吴起为大将,让他领兵两万退敌。

而吴起确实也没辜负鲁穆公的期望。吴起率鲁军到达前线,没有立即同齐军开战,表示愿与齐军谈判,先向对方“示之以弱”,以老弱之卒驻守中军,给对方造成一种“弱”、“怯”的假象,以麻痹齐军将士,骄其志,懈其备,然后出其不意地以精壮之军突然向齐军发起猛攻。齐军仓促应战,鲁军很快打败了齐国大军,杀的齐军尸横遍野、伤亡过半,鲁国大获全胜。

就这样,吴起巧妙地指挥鲁军打了一个以少胜多、以弱胜强的漂亮仗,使鲁国转危为安,自己也一战成名,跻身于名将之林,闻名列国。然而,吴起还没有来得及好好发挥自己的才能,就招来了鲁国一些大臣的妒忌,这些人经常在国君耳边吹风说:“吴起是个不孝、不仁之人。母亲死了他不去探望,老师为此和他断绝关系,为了当将军居然杀了自己的妻子,他实在太狠毒了!

而且我们国家是个小国,如果因为有了这样一个厉害的将军而把大国的目标都集中过来,恐怕国家就很危险了”,鲁国国君听了觉得有道理,就找机会解了吴起的兵权。见此情形,吴起知道鲁国已经没有他的用武之地,听说魏文侯魏斯求贤若渴,就前往魏国寻找出路。

 

5治军有方 严爱兼施战无双

 

吴起投奔魏国后,魏王知道吴起的才能,就立刻任命吴起为将军,而吴起也不负众望,很快显示出他的才能。

 

吴起率军西出黄河,跃过秦晋大峡谷进攻秦国,他料敌制胜,用兵如神,连战连捷,一举攻下了秦国五座城池,魏文侯将其置为西河郡。这是魏国自对秦作战以来,从未取得过的重大胜利,充分显示了吴起作为军事家的杰出才能。

这也是魏文侯第一次取得疆土上的实质胜利,吴起立下了赫赫战功,使魏国的政治、经济、军事出现兴旺景象。魏文侯看到吴起这么善于用兵,廉洁不贪,待人公平,受到所有将士的拥护,就任命他为西河守,让他坚守西河抗拒秦国和韩国。

吴起之所以能够每战必胜,离不开他的治军有方。吴起带兵处处以身作则,为人表率,特别是遇到困难时,他能够和士兵同甘共苦,他在打仗的时候,和普通士兵穿一样的衣服,吃一样的食物,睡觉不设席子也睡在地上,行军时不骑马,不乘车,而是背负干粮,坚持与士卒一道步行,从不搞特殊化,为此深得兵心,受到手下士兵的一致拥戴。 

有一次,一个刚刚入伍的小兵在战争中负了伤,因战场上缺医少药,等到打完仗回到后方时,那位小兵的伤口已经化脓生疽。吴起在巡营的时候发现了,他二话没 说,立刻蹲下来,用嘴为那位士兵吸吮伤口、消炎疗伤。那位小士兵见大将军竟然如此对待自己,感动得热泪盈眶,说不出一句话。其它士兵们看了,也深受感动。

后来,那位士兵的母亲听说了这件事后,却大哭起来。大家都以为她是感动而泣,可她却说:“我是在为我儿子的命运担心呀!你们有所不知,当年,吴将军也曾为他的父亲吸吮过伤口,结果他父亲感念吴大将军的恩情,舍生忘死英勇杀敌,最后战死沙场,如今我的儿子也会走他老爸的后路啊!”

吴起这种率先垂范、爱兵如子的行为,极大地感召了全军上下,增强了部队的凝聚力,魏军官兵士气大振,斗志高昂,听从吴起的号令,出生入死,英勇杀敌,夺得了一个又一个胜利。 吴起治军思想的另一面就是“严法”,军中无论何人,必须令行禁止,如有违反绝不姑息。有一次对秦作战,两军列阵后,一个士卒还没得到命令就奋勇冲向敌阵,斩获了敌人两颗首级提了回来,吴起不但不给奖赏,反而命令将他立即斩首。掌管军法的官吏劝说道:“这个人是难得的勇士,杀了太可惜,能不能不要杀。”

吴起却回答说:“他是勇士没错,但是不遵守我的命令任意行动,就必须处死。”吴起用这种“爱卒”、“严法”并施的思想带兵,大家无不“感恩”、“服威”,形成了强大的战斗力,吴起的军队就像一把利剑一样,始终抓在他手里,任其挥舞自如,兵锋所指,众皆披靡。

 

6训练武卒 军制改革创先例

 

吴起治军有着自己独特的一面,他不仅是一个实干家,还是一个理论家。吴起每次打完仗以后,他都会总结经验教训,并将这些理论指导运用到以后的实践之中。

吴起认为,兵员数量无关要害,关键在于战斗力,于是他首创了列国的第一只职业化军队——武卒。在魏国西河郡担任郡守的那几年,吴起用自己的办法训练士兵,不但改革了魏国的兵制,还创立了武卒制。

吴起的想法很简单也很大胆,他主张士兵的数量并不是最重要的,士兵在于精而不是多。他想要建立的军队,是那种平时严格守纪律,作战时威猛有气势,前进的时候锐不可挡,撤退时脱如狡兔的军队。要怎么才能建立这样的军队呢?

首先在将领的选择上要择优纳良,将原来军队中的勇士和希望杀敌立功的人挑选出来,给他们丰厚的封赏,给他们的家人加以抚恤,让他们誓死为国家效忠,成为战场上的精魂。其次,吴起一改以往的征兵做法,采用招募的形式组建职业化的“常备军”。

招兵需要经过苛刻的考核,标准是:身披上身甲、股甲、胫甲三层甲胄,戴头盔,操十二石之弩,挎箭50枚,带剑持戈,携三日之口粮,负重奔跑,由拂晓至日中,能奔跑100里,才能应征人伍。当时的100里相当于现在的41.5公里,长度相当于全程马拉松赛,半天跑完,而且这些大兵可是全副武装啊,由此可以判断,先秦时国人在身高和体力耐力方面,都比现代人出色。

“武卒”被录取后,按各人特长进行编队,武器职责各有序列。吴起将军队中士兵们分为义兵、强兵、刚兵、暴兵、逆兵等不同性质,再根据每个人的特点和擅长不同,给他们分配不同的任务。有的人箭法好,那就安排在弓箭营;有的人埋伏和隐藏功夫好,就派去做侦察兵;有的人剑法好,就做冲锋陷阵的排头兵等等。在编组的时候,熟悉的人要安排在一起,让他们互相进步,同乡同里编组,同什同伍相互联保。

吴起采取由单兵到多兵、分队到合成的循序渐进的训练方法,使他们完全脱离生产,专心操演。吴起要求,士兵们必须严格按照学习目标来进行训练,对于任何战场上的阵法都要极为熟悉,特别是要熟悉阵法指挥令,跟着指挥变换阵型。

有功者赏,无功者勉,阵逃者罚。恩威并施,刚柔并用,文武兼备。此外,“武卒”还享受特殊待遇,不但全家免去徭役赋税,还给家里以土地房屋。这些武卒跟传统的征兵制最大的区别在于,吴起给武卒们发工资,立功了还有赏爵和田地,成为职业化的军人,所以骁勇善战。这是一种史无先例的创举,开后代募兵制的先河。

魏国的“武卒”在当时诸侯各国引起很大反响。列国看到了这种军队好用,相续花钱组建常备军。齐的“技击”、秦的“锐士”、韩的“材士”、赵的“百金之士”、楚的“选练之士”,等等都是常备军。也是自此吴起始,军队完全走向了职业化、专业化。

 

7经营西河 取信于民有妙招

 

魏文侯时期,吴起率领魏军攻打秦国,夺取了西河之地,魏国在西河首设郡县,吴起就是西河郡的首任郡守。任职郡守期间,吴起可以随意统治这个地方,他经营得很用心。吴起是兵家大师,但他也推崇法家,在治理西河时大量采用示信给赏的手段。

有一次,吴起接到报告,秦国挨着魏国边境设有一个岗亭,但这种岗亭的军事意义并不大,只是由于它的地理位置距离魏国境内实在是太近了,就会对魏国种田的百姓们带来很多不好的影响和威胁。

而让人尴尬的是,这个岗亭说大不大,说小不小,所以一时还不知道该如何处理。吴起认为,秦国的这个岗亭既然对魏国人民具有威胁,那是无论如何也要除掉的,如果派一整支魏军过去攻占岗亭,又显得有些劳师动众,小题大做了,怎么办才好呢?

吴起想到了征召当地的百姓,让他们自己组成一支队伍,对付他们家园边上的秦国岗亭。可是百姓们手无寸铁的,为何要听你的命令上战场呢,这些事情难道不应该由军人来帮助百姓们解决吗?西河之地本来过去就被秦国长期占领,为了刺激民众团结起来,也为了加深民众对自己的信任,吴起想了一个奇特的办法,那就是发出征召,但不是参军打仗,而是做一些小事。

吴起在北门外放了一根车辕,他向着来来往往的人们高喊道:“谁能把车辕搬到南门,我就赏赐给他上等的田地、上等的住宅。”一开始并没有人相信吴起的话,因为将车辕搬到南门实在是一件容易的事情,就吴起自己一个人就可以轻松办到,何必要花大价钱请人来搬走呢?但是有这么大的诱惑摆在这里,有的人经不住诱惑,想着被骗也没什么,就将车辕搬到南门去了。

到达南门以后,吴起当着看热闹的人群,派人将允诺的奖励都赏赐给了那个人。这下子围观群众的心里有些底子了,觉得吴起可能不是在骗人。第二次的时候,吴起在东门外放了一石红豆,谁要是能够将红豆拿到西门去,还和之前的奖励一样。有了前面的例子,大家都不觉的吴起会说谎,就争着要去搬运红豆。

吴起看到自己的计策已经成功,百姓们能够信服国家,愿意相信国家的命令。时机成熟,可以解决秦国岗亭的问题了,于是吴起下令:“我们明天要攻打秦国岗亭,能够在明天冲锋陷阵的人,我就任命他做官,赏赐他上等田地和住宅。”百姓们听完后,并没有因为要打仗而离开或者逃跑,还是围着吴起,对夺取岗亭丝毫没有感到害怕,都想着要获得这些赏赐。

就这样,当地的老百姓得到命令后,一时之间是摩拳擦掌、跃跃欲试,吴起见大家斗志激昂,就带着百姓去夺取秦国的岗亭,结果,仅用了不到半天时间就攻占了。

 

8心直口快 热衷功名终难就

 

魏文候去世后,他的儿子武侯即位,仍然重用吴起。而吴起除了军事才能外,也展现了卓越的政治才能。

 

一次魏武侯和诸大夫一起坐船巡游黄河。他们在秦晋大峡谷里,泛流于黄河之上,欣赏着巍峨雄浑的高原地貌。船到中流,魏武侯不禁高兴地赞道:“多美、多险固的河山啊!”边上的大夫“王错”赶紧逢迎拍马,说道:“这就是魏国强悍的原因啊,也是主君成就霸业的依据啊!”。

这时,在一边的吴起有点听不过去了,他也不顾及魏王,一定情面都不留的对王错说道:“险固的山河是无法保全国家的社稷安危的!主君的话,对于治理国家来说是很危险的。你又附和主君的话,是危而又危啊。”

那王错听了,心知理亏无法辩驳,也只能在心中暗恨吴起,魏武侯听了自然也是心中不悦。吴起接着说道:“地理环境并不是最重要的,国家的生死在于领导人的道德和才能。以前苗人部落有洞庭湖和鄱阳湖保护,他们以为万事无忧就堕落不振,结果被夏朝所灭;夏朝的最后一个皇帝桀虽然有黄河,华山以及龙门保护,由于他太暴虐,也被商所灭;还有商纣王虽然也有黄河,太行山,恒山保护,也由于他的无道,被周武王所灭。

所以国家的安危,关键在国君的贤明与否,而与关隘的险要与否无关。如果国君不能够尽职尽责,恐怕在座的诸位大臣都会反对你。”魏武侯为了保存面子,当即称善,说:“将军言之有理,西河的军政大事,就全依靠将军你了。”

就这样,吴起一直镇守西河二十多年,与秦人接战,大仗76次,全胜64次,其余的不分胜负,从未败绩。因此说,魏国“辟土四面,拓地千里”,吴起是中流砥柱,他也早已是声名显赫,威震天下。后来,魏国国相李悝去世,吴起觉得凭借自己的军功和才能,继任者非自己莫属,不禁在心中暗想,自己埋头苦干了这么多年,终于有机会担任国相之职了。

但出乎他意料的是,魏武侯一改魏文侯“任人唯贤”的原则,回到“任人唯亲”的老路,让政治上久经考验的老好人“田文”为相。吴起是个比较直率的人,对于魏武侯任命田文为宰相,他很不高兴,后来就找机会直接问田文:“我想和你讨论一下你和我谁对国家的贡献大,行吗?”,田文说当然可以。然后吴起就问:“指挥士兵打仗,同时能够让士兵拼死效力,从而威震四野,这点我和你比谁强谁弱呢?”。

田文回答“当然是你强”。吴起又问:“能够带领政府官员励精图治,使全国人民安居乐业,国库殷实,社会富庶,这点我和你比如何?”。田文回答:“还是吴将军强”。吴起再问:“能够防卫好黄河,使得秦国不敢进犯,而且让韩国和赵国都乖乖的听话,从这点看,你和我比如何”。田文说“这个我更不敢比了。”吴起就说了:“这么重要的三件事你都不如我,你凭什么在我之上当宰相呢!”。

田文回答说:“因为现在魏国的形势是国君的年龄小,而有权势的官员互相猜忌,甚至可能发生动乱,搞得民心慌慌。这种情况下,你说我和你谁更适合当宰相?”。吴起默然良久,最后说:“还是你当相国合适。”

自己毕竟是外人,木秀于林,风必摧之,自己的命运安危还都说不准呢,哪能压服一国之众。最后结局也正是这样,吴起心直口快,为此得罪了不少人,他出身于平民,并不见容与上层的高官贵族,只是他的才能一直为众人所忌惮。

吴起一生追求功名,虽然坚守西河二十多年,立功无数,但直到田文去世,宰相之位依然不属于他。

 

9才高遭忌 多年经营毁一旦

 

战国时期,吴起到魏国担任将军后,首次出手就夺得了秦国的五座城池,这“河西五城”,在过去的百多年里一直为秦国所有。吴起尽占西河之地,把战略防御前沿推进到秦人腹地,使秦人丧失了函谷关等东部要塞的防御优势。秦军只能退过洛水,沿河布防伺机反攻。

 

吴起奉命驻扎开发西河之地后,表现出了卓越的军政才干,二十多年积极发展农业,在军事上创建“武卒”,建立了一支经过严格挑选、严格训练的常备军,把西河之地变成了可以自我依托,独立抗秦的前沿基地。

吴起坚守西河抗秦多年,立功无数却一直没有提拔,对此魏武侯都有点过意不去,就有了提拔吴起的想法。当时魏国的宰相公叔,他老婆是魏国的公主,虽然已经权倾朝野,却对吴起的才能非常妒忌,担心宰相之位会被吴起取代,就心生歹念想除掉吴起。

公叔没有什么好法子,他的门客就对他说:“想把吴起这个人排挤掉很容易的,因为吴起有个很大的缺点就是过于刚强,心直口快,只要针对这个缺点设计一个圈套就行了。你直接告诉国君说,吴起是个大英雄,可是我们魏国只是个小国, 恐怕留不住他,不如把公主嫁给他,这样就可以留住他。

如果他不愿意,就说明他有异心,志在他国。然后呢,你再邀请吴起到家中赴宴,让你的公主夫人配合演一出戏,对你百般羞辱。这样吴起就会以为公主都是如此凶悍,不会把平民出身的他放在眼里,这样他一定不会娶公主的,必然会百般推托。这样国君就会不再信任他了。”

公叔听了这个计策非常高兴,就按计执行,他一方面继续与吴起交往密切,另一方面密切注意观察魏击的动向。没多久,魏击打算任命吴起为大将军,就征求公叔的意见,公叔说,“吴起的才能远强于我,是作大将军的最合适人选,如果任命他为大将军,一定能够使我国强大,不受其他国家的欺负。”

停了一下,公叔又说,“不过,我听说吴起私下里好像发牢骚,说我们魏国太小,在这里无法完全发挥他的才能,他准备投奔别的国家。”魏击听了忙说,“这如何是好,吴起很会带兵打仗,又了解我们的国家机密,如果他要投奔他国,岂不危害我国的国家安全?”

公叔又说,“这个消息也不太确切,我也只是道听途说。这样吧,我们可以事先考验他一下,看他是否还愿真心为我国效力。”魏击忙问,“怎么考验?”公叔说,“大王可以说要把公主嫁给吴起,如果吴起真心为我国效力,一定会非常感激大王而答应这门亲事;如果吴起推托不肯答应,那就可以肯定他心怀二意。”

魏击说,“好,明天就给吴起提亲。”紧接着,当天公叔就请吴起到自己家里喝酒。席间,公叔让自己的公主夫人出来接待客人,不料公主出来后对公叔是一顿臭骂,直骂得公叔无地自容羞愧难当,就连坐在一旁的吴起也感到万分尴尬。

公主骂完以后扬长而去,对吴起连看也没有看一眼,就更别说和他打招呼客套了。酒是没法喝下去了,倒是公叔不停地向吴起赔礼道歉,还让吴起感到很过意不去。第二天,魏击向吴起提亲,说打算把公主嫁给吴起。吴起想起昨天在公叔家喝酒时,公主的刁蛮骄横情景,心想公叔是贵族出身,又是当朝宰相,尚且如此被欺负,我吴起不过是平民百姓出身,如果娶了公主,还不知道会被怎样欺负。

于是就婉言谢绝了这门亲事。魏击见此情形,果然怀疑吴起心怀二意,就不再重用吴起。吴起很快觉察到了魏击冷落自己,知道遭受了猜忌,担心将来有灾祸降临到自己身上,就决定离开魏国前往楚国避祸去了。

西河本是吴起建功立名的地方,他苦心经营西河几十年,如果继续坚守西河,以吴起之才灭亡秦国也有可能,最后竟遭人暗算怅然离去!。吴起这一走,魏击更加相信公叔当初对自己所说的吴起心怀二意的话了。他哪里知道,这一切都是公叔的阴谋。 

 

10壮志未酬 临死设计报己仇

 

吴起在魏国早已经打出了自己的名声,所以他一到楚国,就受到了楚悼王的重用, 楚悼王也想改变楚国积弱的局面,也想变法图强。先任为吴起宛守,防御韩、魏,一年以后,晋升为国相主持变法。

 

吴起明白楚国国贫兵弱的结症,就是那些国君的诸多亲戚和旧贵族,占了朝中很大的发言权,他们的封地遍布全国,俨然是国中之国,他们上逼君王下虐人民,所以政局总是动荡。而有才能的中层士大夫,都没有出头之日,纷纷跳槽去他国。

人们都说,楚国的大夫很有才,上卿却腐败无能,楚国没有被异姓大夫分掉江山的顾虑,却有被同姓卿家拖垮的趋势。

吴起一生追求功名,至今终于如愿以偿,得到这么重要的职务,自然是竭尽全力来报效楚王的知遇之恩了,于是对楚国展开了一场广泛深入的改革。吴起颁布法令,老贵族的封地,世袭到第三代就必须收回,用郡县制取代分封制。

对于霸占在朝堂,净拿工资不干活的世袭者,也全部把他们裁掉,改“世官制”为“职业官僚制”。精减机构,裁减冗官,节省出的开支用于招募和训练士兵。那些被裁减的“贵人”们,吴起怕他们留在富庶地区,干预朝政,就干脆让他们搬家去人少地多的地方,从事农业开发,这样还可以变相地收回他们的土地。吴起整顿官场腐败风气,严禁私门请托,取缔贵族招引食客,严禁策士游说。楚国政治气象为之一新,出现蓬勃新兴的势头,很快强盛起来。吴起的军事才能也得到了充分发挥。

变法仅一年,楚国的国力就有明显提高,后来,不仅“南收百越,北并陈蔡,遂有洞庭、苍梧”,开发了南方广大地区。而且“兵震天下,威服诸侯”。其中最为突出的一次战绩就是救赵攻魏之战。最后吴起奉命率军攻魏,与自己从前的同僚们激战于州西,大破魏军,并乘胜追击,一直打到黄河边上,深入黄河以北,为楚国立下了“饮马黄河”的辉煌战绩。

吴起变法,沉重打击了楚国大贵族的既得利益,遭到他们的激烈反对。楚国官员皆楚王室宗支,一直不许异姓插足,吴起作为一个外诸侯国的异姓人,却跻身于楚上层贵族之间,依靠楚王信任,打击大贵族特权和利益,相当于把自己变成了全国大贵族们共同的仇人。就在对魏战争胜利的这一年,楚悼王病死。

那些失势的贵族们发动了针对吴起的暴动,一直追杀吴起。而吴起眼见自己无法逃脱,他索性逃到楚王的灵堂前,趴在楚王的尸体上痛哭。那些暴民用弓箭将吴起乱箭射死,但是同时也射中了楚王的尸体。吴起满身流血,倒地而死,结束了自己悲壮的一生。 楚肃王继位,按照楚国严格的法律,以兵器触及王身者,夷三族。

楚肃王挨个追杀当时射箭挥戟者,七十余家贵族,全部满门抄斩。吴起之智真是高妙,临死依然能伏尸杀贵,报仇雪恨,也是千古一奇。但是楚肃王不理解先王的用心,后来废除了吴起的军政制度,使楚国重新陷入了黑暗,直到灭亡都再没有改变。

虽然吴起变法没能成功,但却在楚国贵族政治中激起了巨大的波澜,变法所采取的各项措施对楚国的政治产生了深刻影响,直接促进了楚国贵族政治向官僚政治转化。吴起虽然被害,他的变法也给后来实施改革的商鞅以深刻的启示。

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